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LA VERMICULITE
Expliquée en 5 minutes !

Inspecteur en bâtiment: vermiculiteQU'EST-CE QUE LA VERMICULITE ?

La vermiculite est un minerai ou un type de roche qui ressemble au mica, exploitée partout dans le monde et utilisée dans une variété de produits commerciaux et de consommation pour ses propriétés isolantes et ignifuges. 

C'est un minerai très léger et qui se gonfle au contact de l'eau. Elle est utilisée aujourd'hui dans le domaine de l'horticulture pour alléger les sols et favoriser la croissance des racines.

QUELLE EST LA DIFFÉRENCE ENTRE LA VERMICULITE ET LE ZONOLITE ?

Le mot Zonolite est en fait une marque de commerce de la vermiculite. Il ne s’agit pas de deux produits différents, un peu comme le mot frigidaire qui est en fait une marque de commerce désignant un réfrigérateur !

LA VERMICULITE CONTIENT-ELLE DE L'AMIANTE ?

À l'état naturel, non.

Dans l'isolation des greniers, Oui, cela est possible, mais pas toujours. 

Lorsque l'on retrouve de l'amiante dans la vermiculite servant d'isolant, c'est que cette dernière a été contaminée par les fibres d'amiante lors de son transbordement ou de son empaquetage sur les sites commerciaux des entreprises situées pour la plus part aux États-Unis.

EST-IL POSSIBLE DE VOIR À L'OEIL NU, SI LA VERMICULITE CONTIENT DE L'AMIANTE ?

Non, il est impossible de voir les fibres d'amiante à l'œil nu, pas plus qu'il est possible d'identifier la marque commerciale ou le type de vermiculite par un examen visuel sommaire.  Les fibres d'amiante sont plus petites qu'un cheveux et elles sont visibles que par l'utilisation d'un microscope.

EST-IL NÉCESSAIRE D'EFFECTUER UN TEST DE DÉPISTAGE DE LA PRÉSENCE D'AMIANTE DANS LA VERMICULITE ?

Nous le recommandons fortement. Il est possible que la vermiculite présente ne contienne pas de fibres d'amiante. Dans ce cas et seulement dans ce cas, il n'y a pas de risques pour la santé. Il n'est pas nécessaire de retirer la vermiculite. 

Par contre, si les résultats du laboratoire confirment la présence d'amiante, ce dernier fera des recommandations et une entreprise spécialisée dans l'enlèvement de la vermiculite devra être contactée pour plus de détails et sur les procédures qui s'avèrent nécessaire.

PUIS-JE FAIRE MOI-MÊME LE PRÉLÈVEMENT DE L'ÉCHANTILLON POUR LE LABORATOIRE?

Oui, mais nous ne le recommandons pas

En général, un technicien prendra 3 échantillons dans 3 endroits différents du grenier. De plus, le laboratoire ne peut pas certifier les résultats des échantillons, si ces derniers ont été prélevés par vous même ou par une autre personne.

À PARTIR DE QUELLE QUANTITÉ, LA VERMICULITE REPRÉSENTE UN DANGER POUR LA SANTÉ DES GENS ?

Il n'y a pas de quantité minimum de vermiculite représentant un danger. 

Ce n'est pas la vermiculite qui représente un danger, mais l'amiante se retrouvant mélanger à la vermiculite. À l'occasion, nous retrouvons des traces de vermiculite, indiquant qu'il est possible qu'une plus grande quantité de vermiculite pouvait être présente dans le passé et qu'elle aurait pu être enlevée par une firme non spécialisée ou par le propriétaire lui même sans aucune protections adéquates. 

Les fibres d'amiante se déposent toujours au fond de l'isolant avec le temps. Toujours porter une attention particulière à la présence antérieure de vermiculite, peu importe la quantité retrouvée. Lorsque le travail a été exécuté par une entreprise spécialisée, l'on ne devrait pas retrouver de traces de vermiculite dans le grenier.

QUELLES SONT LES MAISONS OÙ L'ON POURRAIT RETROUVER DE LA VERMICULITE DANS LES GRENIERS ?

Dans les maisons qui furent construites jusque dans le milieu des années 1970. 

Inspecteur en bâtiment: vermiculiteInspecteur en bâtiment: vermiculiteDEVRAIT-ON ENLEVER OU PAS LA VERMICULITE ?

Encore là, les réponses sont contradictoires et il n'y a pas de consensus sur les mesures à prendre lors de la présence d'amiante dans la vermiculite. 

Dans le cas, où il n'y a pas la présence d'amiante dans la vermiculite, il n'y a pas de danger connu actuellement. La vermiculite n'étant pas le meilleur isolant au monde, mais cela ne justifie pas le remplacement de la vermiculite par un nouvel isolant.

Par contre, nous ne connaissons pas d'études démontrant un lien direct avec la présence d'amiante dans la vermiculite et la santé des occupants d'une maison.  Mais très peu d'études ont été faites à ce sujet et nous vous recommandons la prudence.  Mais nous ne connaissons pas d'études démontrant qu'il n'y a pas de danger pour les gens lorsqu'il a présence d'amiante dans la vermiculite présente dans le grenier d'une maison.

Par contre, la présence de vermiculite contaminée avec de l'amiante peut aussi représenter une baisse de la valeur marchande de la maison au moment de sa revente. 

Il faut facilement prévoir un budget avoisinant les 10,000 $ pour faire enlever et ré-isoler un grenier par une firme spécialisée. Afin de ne prendre aucune chance avec la santé des gens, nous vous recommandons de faire enlever la vermiculite contaminée à l'amiante par une entreprise spécialisée.

Santé Canada

Risques pour la santé associés à la présence de l'amiante.

QUELLES SONT LES NORMES ACTUELLES DE LA PRÉSENCE D'AMIANTE ?

Les fibres d'amiante se présentent sous 6 formes différentes, soit la chrysotile, antophyllite, actinolite, trémolite, crocidolite et amosite. Toutes ces formes de la présence d'amiante peuvent être cancérigène pour l'homme.

Les normes actuelles acceptent la présence de fibres d'amiante à un niveau maximal de 0.1 %.  Tous les pourcentages supérieurs à cette norme peuvent représenter un danger pour la santé.

Inspecteur en bâtiment: amiante

Fibres d'amiante

Inspecteur en bâtiment: amiante

Fibres d'amiante