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Mérule pleureuse

LA MÉRULE PLEUREUSE
Expliquée en 5 minutes !

QU'EST-CE QUE LA MÉRULE PLEUREUSE ?

La Mérule pleureuse ou la mérule des maisons, son nom latin étant Serpula lacrymans, est  un champignon qui s'attaque au bois ou aux produits dérivés du bois, caractérisé par l'observation de '' larmes colorées '', d'où son nom pleureuse ou lacrymans. 

Ces larmes seraient formées à partir de gouttes d'eau à la surface du champignon, provenant des réactions chimiques lors de la décomposition du bois. 

Ce champignon étant peu visible dans la nature, il s'attaque particulièrement aux souches des arbres autant que des conifères ou des feuillus. 

La mérule décompose les matériaux contenant de la cellulose, comme le bois, mais aussi le papier, le carton, etc. La cellulose étant le composé formant l'ossature ou l'enveloppe externe de la cellule végétale, lui conférant sa rigidité caractéristique. 

Il faut bien comprendre que se type d'organisme se '' nourrit '' d'un type particulier de substance et sont très rarement des organismes de type généraliste ou qui ont plusieurs sources de nourriture pour se développer et pour survivre. 

QUELS SONT LES SIGNES DE LA PRÉSENCE DE LA MÉRULE PLEUREUSE ?

  1. Présence d'une substance ressemblant à de la ouate ou à une toile d'araignée.
  2. Présence de longs et très minces filaments gris.
  3. Une masse gélatineuse rouge-brune.
  4. Une très forte odeur de champignon est perceptible.

QUELLES SONT LES CONDITIONS FAVORISANT LE DÉVELOPPEMENT DE LA MÉRULE PLEUREUSE ?

  1. Un taux d'humidité du bois supérieur à 25 %.
  2. Une température ambiante variant entre 20 à 26 ' C.
  3. Une zone confinée ou renfermée avec une très faible circulation de l'air ambiant, particulièrement dans les vides sanitaires.
  4. Une zone obscure.
  5. La présence de vapeurs d’ammoniaque pouvant provenir des eaux usées des égouts.
  6. Des pièces de bois en contact avec le sol.

QUELS SONT LES MODES DE PROPAGATION DE CE CHAMPIGNON ?

Le plus difficile à observer et à contrôler se fait par la distribution aérienne des spores dans le milieu environnant.  Les spores étant un peu comme des graines de semences de gazon, si  l'on voulait faire une image. Ce type de propagation étant très efficace et permettrait son transport par le vent, par les animaux, par l'activité humaine et se parfois sur de très grandes distances.

Le second mode de propagation étant par les Rhizomorphes de la mérule ou si l'on imaginait comme par les racines d'un arbre.  En plus de permettre la propagation du champignon, les Rhizomorphes peuvent servir au transport de l'eau servant à la survie et au développement du champignon sur de grandes distances. 

D'où l'origine en grande partie du mot pleureuse ou Lacrymans pour identifier ce type de champignon. Les Rhizomorphes peuvent même traverser le béton par les fissures ou des petites fentes, sans détruire ce dernier, puisque le champignon ne dégrade pas le béton pour se développer.

Pourriture cubique provenant d'une infestation de la mérule pleureuse.Pourriture cubique provenant d'une infestation de la mérule pleureuse. QUELS SONT LES DÉGÂTS QUE PEUT PROVOQUER LA MÉRULE PLEUREUSE ?

  1. Le bois nu devient brun et de l'effritement à la surface du bois peut être observé.  Dans les cas avancés, l'on appelle ce phénomène la pourriture cubique ou pourriture sèche qui se caractérise par la forme de cubes observés dans le bois.
  2. Sur les surfaces peintes apparaissent des gonflements et des craquements à la surface du bois.
  3. Des dommages très importants aux charpentes et éléments de l'ossature en bois d'une maison.
  4. La mérule pouvant transporter de grande quantité d'eau sur de bonne distance, elle peut représenter un risque de chocs électriques ou d'incendie lorsqu'elle est en contact avec le filage électrique d'une maison.

COMMENT POUVONS-NOUS PRÉVENIR OU SE PROTÉGÉ DE CE CHAMPIGNON ?

  1. Toujours s'assurer d'une bonne ventilation des maisons, des sous-sols et des vides  sanitaires, où l'on retrouve une très grande quantité d'humidité.  Particulièrement si le sol est composé de terre et/ou de gravier.
  2. Isoler toutes les structures de bois d'un contact direct avec la terre ou le sol.
  3. Calfeutré et réparé le plus rapidement possible, toutes les fuites et infiltrations d'eau observées.
  4. Porter une attention particulière aux zones d'une maison ayant des taux d'humidité élevés, y compris les salles de bain et de lavage.

Il faut se rappeler que la présence d'humidité, de chaleur, de l'obscurité et la présence de produits du bois sont les éléments favorisant le développement de la Mérule pleureuse. Malgré toutes ces précautions, les spores de la Mérule pleureuse peuvent être présentes à l'état latent ou ''endormi'' durant de très longues périodes, voire même des années.

Il est aussi possible que l'on observe aucun signe de la présence de la mérule aujourd'hui, mais que des spores provenant d'une contamination extérieure soient présentes. Et lorsque les conditions favorables à son développement sont réunies, elle se développe à nouveau très rapidement.

QUELS SONT LES TECHNIQUES ET LES MOYENS UTILISÉS POUR ÉLIMINER LA PRÉSENCE DE LA MÉRULE PLEUREUSE ?

Ce phénomène étant apparu au début des années 2010 au Québec, il existe peu d'expertise et de savoir-faire dans ce domaine chez nous. 

Par contre en Europe, ce champignon est très connu et fait l'objet de nombreuses recherches.  Il existe même des compagnies spécialisées dans le traitement contre la Mérule pleureuse. 

Étant donné que la construction et les matériaux utilisés en Europe ne sont pas les mêmes que chez nous, voici une liste des moyens utilisés en Europe:

  1. Mettre à nu la structure de la maison, incluant les éléments de maçonnerie et les murs en pierres.
  2. Remplacer complètement le bois infecté.
  3. Brûlage des murs au chalumeau et grattage par la suite de la surface à plusieurs reprises pour éliminer toutes traces de la présence de ce champignon.
  4. Utilisation de fongicides ou de produits détruisant ce champignon.

Présentement, il n'existe aucune loi provinciale ou fédérale encadrant la démolition d'une maison infectée par la présence de ce champignon.

La visite d'un vide sanitaire d'une maison

contaminée par la mérule pleureuse.