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L'AMIANTE
Expliqué en 5 minutes !

Fibres d'amianteFibres d'amiante

QU'EST-CE QUE L'AMIANTE ? 

Le nom amiante s’applique à un groupe de minéraux fibreux composés de silicate. L’amiante fait partie des fibres dites naturelles. La famille des fibres d’amiante se divise en deux groupes : les fibres serpentines et les fibres amphiboles.

Les serpentines dont le seul membre fibreux est le chrysotile (amiante blanc) représentent plus de 90 % de l’amiante produit dans le monde. Parmi les amphiboles, les types de fibres les plus fréquents sont la crocidolite (amiante bleuté), l’amosite (amiante gris-brun), la trémolite, et l’actinolite.

Lorsqu’il est manipulé ou lorsqu’il est soumis à des pressions mécaniques, l’amiante a tendance à se fragmenter et libérer des fibres dans l'air ambiant. Ce sont les fibres d'amiante qui sont dangereuses.

SOUS QUELLE FORME, L'AMIANTE PEUT-IL ÊTRE

DANGEREUX ?

Les fibres d’amiante qui sont contenues dans le minerai ne sont pas respirables, puisque les fibres sont emprisonnées.  Seules les fibres libérées et dispersées dans l’air par des procédés d’extraction et de transformation représentent un risque pour la santé.

Les fibres d’amiante peuvent être inhalées seulement lorsqu’elles sont en suspension dans l’air. Les fibres d’amiante libérées dans l’environnement peuvent contaminer l’air, le sol, l’eau et les aliments. 

Il est reconnu aujourd’hui par les études médicales que la fibre d’amiante peut être cancérigène, particulièrement pour les poumons.

Une fibre d'amiante n'est pas visible à l'œil nu, elle est de 400 à 2 000 fois plus petite qu'un cheveu, ce qui lui permet de pénétrer jusqu'aux alvéoles pulmonaires qui peuvent provoquer une inflammation qui se transforme en fibrose (épaississement du tissu pulmonaire) et se transformer en un cancer des poumons.

Il se passe généralement une dizaine d'années entre l'inhalation et le développement de la maladie. Essoufflement, toux sèche, sensation d'oppression sont les premiers symptômes qui peuvent évoluer vers une insuffisance respiratoire, qui peut être mortelle dans certains cas.

Vermiculite pouvant contenir de l'amianteVermiculite pouvant contenir de l'amiante QUELLES SONT LES MATÉRIAUX POUVANT CONTENIR DES FIBRES D'AMIANTE ?

Dans nos maisons, la fibre d'amiante est contenue dans certains matériaux de construction tels que le vieux plâtre, l’isolation de certaines canalisations de système de chauffage à eau chaude ou à vapeur et dans certain fini de béton ou de maçonnerie mise en place à titre de protection contre les flammes ou d’incendie. 

Il entrait dans la fabrication du bardage à clin, des bardeaux, feutre de toiture, du bardage, du revêtement de tuyaux et de chaudières, de composés de ciment (tels le calfeutrage, le mastic et les matériaux de réparation des toitures), de ciment à calorifère, de panneaux muraux, d'enduits texturés, de peintures au latex, de carreaux acoustiques pour plafond, d'enduits au plâtre, de carreaux de revêtement de sol en vinyle, de câbles de divers appareils électriques et de nombreux autres produits nous entourant. 

Les fibres d’amiante ont été utilisées dans une vaste sélection de produits et en grande quantité, jusqu’à dans le milieu des années 1985 dans nos maisons et bâtiments publiques. Qu’il suffise de se rappeler que l’aérogare de Mirabel a été démolie parce que le bâtiment était trop contaminé par des produits à base d’amiante dans ses matériaux de construction.

Carreaux de vinyle pouvant contenir de l'amianteCarreaux de vinyle pouvant contenir de l'amiante POURQUOI L'AMIANTE A-T-IL ÉTÉ UTILISÉ DANS UN

AUSSI GRAND NOMBRE DE PRODUITS ?

Principalement, parce que toutes les formes d'amiante sont résistantes à la chaleur, au feu, ainsi qu'à la décomposition chimique et biologique. 

L'amiante ne se dissout pas dans l'eau et ne s'évapore pas.  Ces propriétés signifient que les fibres d'amiante ne brûlent pas, ne subissent pas de réactions importantes lorsqu'elles sont en contact avec la plupart des produits chimiques et ne se décomposent pas dans l'environnement. 

Parmi les autres propriétés ayant fait de l'amiante un produit si intéressant sur le plan commercial figure sa résistance à l'usure, à la friction et à la rupture, à ses capacités d'isolation thermique, électrique et acoustique, de même que sa capacité d'absorption. 

En raison de ces propriétés, l'amiante se révélait très utile dans une panoplie de produits manufacturés comme les matériaux de construction, les produits de friction et les tissus résistants à la chaleur.

Conduits de chauffage recouvert d'amiante.Conduits de chauffage recouvert d'amiante.

QUELLES SONT LES NORMES CANADIENNES POUR LA PRÉSENCE D'AMIANTE ?

Il est impossible de déterminer si un produit contient de l'amiante par une simple observation visuelle.

Seule une analyse par un laboratoire spécialisé permet de détecter ou pas la présence d'amiante et dans quelle mesure si c'est le cas.

Au Canada, on considère qu'on est en présence d'amiante dès qu'un matériau en contient 0,1% et plus. 

À partir de ce niveau de concentration, le produit examiné est considéré comme contaminé et potentiellement dangereux pour la santé humaine.

Panneau acoustique pouvant contenir de l'amiantePanneau acoustique pouvant contenir de l'amiante TOUS LES PRODUITS CONTENANT DE L’AMIANTE

SONT-ILS DANGEREUX ?

Il est admis que lorsque les fibres d’amiante sont contenues ou emprisonnées dans des matériaux et que les fibres ne sont pas en libre circulation dans l’air, cette forme ne représente pas de dangers connus actuellement. 

Par contre si les fibres d’amiante sont libres, tel que dans la vermiculite, par l’usure des surfaces, l’endommagement des matériaux ou principalement lors de travaux de modifications ou de rénovations; les fibres sont alors susceptibles d’être libérées dans l’air ambiant et ainsi contaminer la maison ou le bâtiment.

Depuis juin 2014, la CSSST ou maintenant la CNESST oblige un entrepreneur à faire analyser tout produit jugé ou pouvant représenter un danger, par un laboratoire spécialisé.  Et ce, afin de protéger ces employés, les occupants de la maison et aussi les voisins.

Plaque amiantePlaque amiante COMMENT LES FIBRES D'AMIANTE PEUVENT-ELLES ÊTRE MISE EN SUSPENSION DANS L'AIR D'UNE MAISON ?

 Sans être une liste complète, voici quelques exemples:

  1. Déplacement d'un isolant, tel que de la vermiculite contaminée par de l'amiante.
  2. Enlèvement des bardeaux d'une couverture, la détérioration d'un revêtement de maison contenant de l'amiante ou la manipulation de feutre bitumé contenant de l'amiante.
  3. Enlèvement d'un isolant d'amiante autour d'un chauffe-eau.
  4. Par le ponçage ou le décapage de revêtement de sol en vinyle contenant de l'amiante.
  5. Rupture ou effritement de carreaux insonorisant de plafonds.
  6. Ponçage ou le déplacement d'un enduit, tel que le stuc contenant de l'amiante ou d'enduit acoustique qui confère aux murs et aux plafonds un aspect légèrement texturé.
  7. Ponçage ou décapage de vieux revêtement d'amiante à base d'eau, comme les membranes pour toiture, les plâtres, les enduits d'étanchéité, la peinture, le mastic, les produits de calfeutrage ou les plaques de plâtres.
  8. Effritement des revêtements de protection de conduites de chauffage.

Murs recouverts de stuc pouvant contenir de l'amiante. Murs recouverts de stuc pouvant contenir de l'amiante. PUIS-JE ENLEVER L'AMIANTE DE MA MAISON MOI-MÊME ? 

Non, il ne faut pas le faire soi-même.  Les fibres d'amiante peuvent être facilement mises en suspension dans l'air, pouvant créer ainsi un risque pour votre santé et celle des personnes vous entourant. 

Si vous soupçonnez la présence d'un matériau pouvant contenir de l'amiante, ces matériaux doivent être analysés par un laboratoire spécialisé avant que des travaux de rénovation puissent débuter. 

S'il y a présence d'amiante dans les matériaux examinés, des procédures appropriées devront être suivies avant que lesdits matériaux puissent être bougés ou manipulés par une entreprise spécialisée. Sinon, vous risquez de contaminer l'ensemble de votre maison avec les fibres d'amiante.

Inspecteur en bâtiment: amianteQUELLES SONT LES SOLUTIONS POSSIBLES OU   RÉALISTES ?

Les interventions et les types d'interventions vont dépendent des matériaux et de la localisation des matériaux contenant de l'amiante. La meilleure solution et la plus sécuritaire consistent à faire analyser par un laboratoire spécialisé tout produit pouvant contenir de l'amiante.

Les corrections et le coût des corrections vont être en relation avec le type d'intervention et du risque.  Il existe trois niveaux de risques dans les interventions et qui sont directement liés à des coûts respectifs. 

1. Des travaux à risque faible nécessitent le port d'un masque spécial et représentent des coûts d'intervention les moins coûteux.

2. Les travaux à risques modérés font intervenir des toiles de protection, des survêtements jetables et le port de masque. 

3. Et finalement, les travaux à risques élevés, inclus l'étape précédente, plus un système de douche, un système de pression d'air négative, un masque complet, un test d'air journalier, etc. Évidemment, ce type d'intervention est très onéreux et les travaux de décontamination peuvent couter plusieurs milliers de dollars.